ทำความรู้จักกับช้าง สัตว์โลกตัวโตที่น่าสนใจ

ทำความรู้จักกับช้าง สัตว์โลกตัวโตที่น่าสนใจ

ช้าง เรียกได้ว่าเป็นสัตว์ที่อยู่คู่กับบ้านเรามาอย่างยาวนาน ในอดีตช้างมักจะถูกใช้เป็นสัตว์ใช้งาน และสัตว์ที่เป็นพาหนะในการทำสงคราม และในปัจจุบันช้างก็เป็นสัญลักษณ์ของการท่องเที่ยวด้วยเช่นกัน หลาย ๆ คนอาจจะคุ้นเคยกับรูปลักษณ์ของช้างไทย ซึ่งความจริงแล้วนั้น ช้างแต่ละชนิดก็จะมีรูปลักษณ์ที่แตกต่างกันไป ทำความรู้จักกับช้าง สัตว์โลกตัวโตที่น่าสนใจ เป็นเรื่องราวที่หลายๆ  คนอยากรู้ว่าช้างนั้นมีกี่สายพันธุ์ และแต่ละสายพันธุ์มีความแตกต่างกันอย่างไร

ทำความรู้จักกับช้าง สัตว์โลกตัวโตที่น่าสนใจ

ประเภทและสายพันธุ์

สัตว์บกเลี้ยงลูกด้วยน้ำนมอย่าง ช้าง เรียกได้ว่าเป็นสัตว์บกที่มีขนาดตัวที่โตมาก หลาย ๆ คนอาจจะสนใจในเรื่องราวของช้างกัน บางคนก็คงจะสงสัยว่าช้างที่พบในโลกของเรานั้นมีกี่สายพันธุ์ กี่ชนิดกันแน่ โดยปัจจุบันนี้เราแบ่งช้างออก 2 ชนิด คือ ช้างเอเชีย และช้างแอฟริกา ช้างเอเชียเป็น ช้างที่อยู่ในทวีปเอเชีย ส่วนช้างแอฟริกามีอยู่ในทวีปแอฟริกา แม้ว่าช้างสองชนิดนี้จะมี รูปร่างลักษณะภายนอกคล้าย ๆ กันก็ตาม แต่อยู่คนละสกุลกัน ดังนั้น เราสามารถแยกช้างเอเชีย กับช้างแอฟริกาได้จากรูปร่าง ลักษณะภายนอก และลักษณะนิสัย พฤติกรรมต่าง ๆ

ช้างเอเชีย (Elephas maximus)

ช้างไทย นั้นจัดเป็นช้างเอเชียสายพันธุ์หนึ่ง หลาย ๆ คนอาจจะเคยเห็นช้างจากทั้งสวนสัตว์ หรือสถานที่ท่องเที่ยวต่าง ๆ โดยช้างที่สามารถพบได้แถวบ้านเรามักจะเป็น ช้างเอเชีย บางตัวอาจจะมาจากหลาย ๆ ประเทศ แต่ละพื้นที่ก็จะมีชื่อเรียกสายพันธุ์ที่ต่างกัน แต่โดยส่วนมากแล้วนั้นช้างเอเชียที่สมบูรณ์เต็มที่ จะมีความ สูงเฉลี่ยวัดจากพื้นดิน ตรงขาหน้า ถึงไหล่ประมาณ 3 เมตร มีงาเฉพาะช้าง ตัวผู้หรือที่เรียกกันว่า ช้าง พลาย ส่วนช้างตัวเมียหรือช้างพังโดย ปกติไม่มีงา บางครั้งอาจจะพบ ช้างพังมีงาสั้น ๆ บ้าง แต่งานั้นจะไม่สมบูรณ์และเรียกกันว่า “ขนาย” สำหรับช้างตัวผู้ที่ไม่มีงาก็ มีบ้าง แต่เป็นจำนวนน้อย เราเรียก ช้างพลายที่ไม่มีงาว่า “ช้างสีดอ” หัวของช้างเอเชียเป็นโหนก เมื่อ มองดูข้างหน้าจะเห็นเป็น 2 ลอน มีใบหูเป็นแผ่นกว้าง ขอบหูด้านบน อยู่ในระดับใกล้เคียงกับระดับศีรษะ ปลายงวงของช้างเอเชียมีจะงอยเพียง จะงอยเดียว เล็บเท้าหลังมีระหว่าง 4 – 5 เล็บ และช้างเอเชียมีหลังโค้งเหมือนหลังกุ้ง ซี่งเป็นลักษณะภายนอกของช้างเอเชียทั่วไป ๆ ที่จะมีความเหมือนกัน แต่ก็จะมีความแตกต่างกันเล็กน้อย ช้างเอเชีย เป็นสัตว์ที่ชอบอากาศที่ชุ่มชื้น มีความร่มเย็น ไม่ชอบความร้อน หรือโดนแดดจัด ๆ และช้างเอเชียยังเป็นสัตว์ที่กะโหลกศีรษะ ใหญ่ มันสมองจึงใหญ่ตามขนาดกะโหลก ศีรษะไปด้วย เนื่องจากช้างเอเชีย มีมันสมองใหญ่นี่เอง จึงทำให้ ช้างเอเชียมีความเฉลียวฉลาด สามารถนำ ฝึกให้ใช้ทำงานป่าไม้ หรือใช้ แสดงละครสัตว์ได้ เรียกได้ว่าเป็นสัตว์แสนฉลาดอีกชนิดหนึ่งเลยก็ว่าได้

ทำความรู้จักกับช้าง สัตว์โลกตัวโตที่น่าสนใจ - ช้างเอเชีย (Elephas maximus)

ช้างเอเชียจำแนกได้ 3 ชนิดย่อย (subspecies) ได้แก่

ช้างเอเชียพันธุ์ศรีลังกา ( Elephas maximus maximus Linn )

ช้างเอเชียชนิดแรก เป็นสายพันธุ์ที่มีเยอะมาก อีกทั้งยังเป็นช้างที่มีขนาดใหญ่ที่สุดของช้างเอเชียอีกด้วย บางคนอาจจะรู้จักช้างศรีลังกากันอยู่บ้าง ด้วยลักษณะภายนอกที่ค่อนข้างมีความแตกต่างกับช้างไทยเล็กน้อย ทำให้บางคนนั้นก็อาจจะแยกชนิดช้างได้ทันที ช้างศรีลังกา นั้นเป็นช้างที่มีอยู่ในป่าตามธรรมชาติเฉพาะในเกาะซีลอนหรือเกาะลังกา ซึ่งปัจจุบันเป็นประเทศศรีลังกาเท่านั้น มีขนาดใหญ่ที่สุดในบรรดาช้างเอเชีย เรียกได้ว่าเป็นพี่ใหญ่ของช้างเอเชียเลยก็ว่าได้

ช้างเอเชียพันธุ์อินเดีย ( Elephas maximus indicus Cuvier )

มาถึงช้างสายพันธุ์อินเดีย เป็นช้างที่สามารถพบได้ทั่วไปในทวีปเอเชีย อีกทั้งยังมีจำนวนมากอีกด้วย โดยช้างไทยนั้นก็จัดอยู่ในช้างอินเดียเช่นเดียวกัน เราสามารถพบช้างสายพันธุ์นี้ได้ ไม่ว่าจะ เนปาล ภูฐาน อินเดีย พม่า ไทย ลาว เวียดนาม กัมพูชา แคว้นยูนนาน และมาเลเซีย ในบ้านเรานั้นก็จะจายอยู่ในทุกจังหวัด

ช้างเอเชียพันธุ์สุมาตรา ( Elephas maximus sumatranus Temmick )

ช้างเอเชียพันธุ์สุมาตรา เป็นช้างที่มีขนาดตัวเล็กที่สุดในสายพันธุ์เอเชีย ทั้งยังสามารถพบได้เพียงในป่าตามธรรมชาติของเกาะสุมาตรา ประเทศอินโดนีเซีย สำหรับใครที่อยากจะเห็นช้างสายพันธุ์นี้ คงจะไปดูได้แค่อินโดนีเซียที่เดียว

ช้างแอฟริกา (Loxodonta africana)

ช้าง ที่พบในโลกของเรานั้นมี 2 สายพันธุ์ใหญ่ ๆ นอกจากสายพันธุ์เอเชีย ที่พบได้ตามทวีปเอเชีย ที่เราคุ้นเคยแล้วนั้น ยังมี ช้างแอฟริกา ที่มีรูปร่าง ลักษณะภายนอก และมพฤติกรรมแตกต่างจากช้างเอเชีย ช้างแอฟริกานั้น ถือเป็นช้างที่มีขนาดตัวใหญ่ และสิ่งที่เป็นสัญลักษณ์ของพวกมันเลยก็ คือ ใบหูที่ใหญ่ โดยส่วนมากช้างแอฟริกาที่สมบูรณ์เต็มที่ จะสูงกว่าช้างเอเชียเฉลี่ย ประมาณ 3 – 5 เมตร และความแตกต่างที่เห็นได้ชัด คือ ช้างแอฟริกาทั้งตัวผู้และตัวเมียล้วนแต่มีงาทั้งสิ้น ฉะนั้น การสังเกตเพศของช้างแอฟริกาโดยการดูงาจึงทำไม่ได้ แต่ก็มีส่วนอื่นที่สามารถแยกเพศของช้างแอฟริกาได้

ลักษณะทางกายภาพของช้างแอฟริกานั้น มีขนาดที่ใหญ่กว่าช้างเอเชียมาก ไม่ว่าจะเป็นส่วนสูง งา ใบหู แต่ก็มีส่วนหนึ่งที่ช้างแอฟริกาเล็กกว่าช้างเอเชีย คือ หัว ส่วนหัวของช้างแอฟริกานั้นจะมีกะโหลกที่เล็กว่าช้างเอเชีย ส่วนที่เป็นหน้าผากแหลมแคบและมีโหนกศีรษะเพียงลอนเดียว ทำให้ดูมีขนาดเล็ก แต่ช้างแอฟริกามีใบหูใหญ่กว่า และมีขอบหูด้านบนสูงกว่า ระดับศีรษะ เวลามันโกรธ จะกางใบหู ออกเต็มที่ ปลายงวงของช้างแอฟริ กามี 2 จะงอย เท้าหลังมีเล็บ เพียง 3 เล็บ ช้างแอฟริกามีสันหลัง ตรงหรือแอ่นลงเล็กน้อย นอกจากลักษณะภายนอกจากต่างกันอย่างชัดเจนแล้วนั้น พฤติกรรมต่าง ๆ ก็ต่างกันอีกด้วย เพราะในแอฟริกานั้นเป็นพื้นที่ป่าทีมีความแห้งแล้ง และมีแดดที่จัด ทำให้ช้างแอฟริกานั้นชอบอาศัยอยู่ในพื้นที่ที่เป็นป่าโปร่งโดล่ง และสามารถทดแดดแรงได้ดี อีกทั้งยังมีความดุร้ายกว่าช้างเอเชีย แถมยังไม่สามารถนำมาฝึกใช้งานได้

ทำความรู้จักกับช้าง - ช้างแอฟริกา (Loxodonta africana)

ช้าง เป็นสัตว์ที่สามารถพบได้ตามทั่วทุกภาคของประเทศไทย ซึ่งช้างนั้น มักจะถูกฝึกมาเพื่อใช้งานเป็นส่วนมาก ยิ่งในออดีตที่มีการใช้แรงงานช้างในการลากซุง ขนส่งของ หรือแม้แต่เป็นพาหนะ แต่ในปัจจุบันหลาย ๆ ประเทศก็ได้เริ่มหันมาใส่ใจและอนุรักษ์ช้างมากยิ่งขึ้น สำหรับใครที่อยากจะรู้จักช้างมากยิ่งขึ้นนั้น ทำความรู้จักกับช้าง สัตว์โลกตัวโตที่น่าสนใจ ก็เป็นเรื่องราวที่น่าสนใจมาก ๆ ของช้างแต่ละสายพันธุ์

ช้าง จัดเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่อยู่บนบกที่ตัวใหญ่ที่สุด แต่นอกจาสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมนั้นจะอาศัยอยู่บนบกแล้วนั้น ยังมีสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ที่อาศัยอยุ่ใต้ท้องทะเลอีกด้วย ซึ่งหนึ่งในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่อยู่ในน้ำนั้น ก็เป็นสัตว์ที่ตัวใหญ่ที่สุดในโลก รวมไปถึงสัตว์ที่ใกล้สูญพันธุ์ในบ้านเราอีกด้วย รู้จัก 4 สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ที่อยู่ในท้องทะเล ที่จะพาคุณไปทำความรู้จักกับสัตว์เหล่านี้